Tierras secas: mucho más de lo que sugiere su nombre

Puede que no lo espere, ¡pero más del 25 por ciento de los bosques del mundo se encuentran en tierras secas!

Tierras secas: mucho más de lo que sugiere su nombre

Puede parecer que las tierras secas son solo espacios estériles, pero en realidad son ecosistemas repletos de biodiversidad

Cuando piensas en tierras secas, ¿piensas en kilómetros de desierto estéril y vacío? Bueno, ¡piénselo de nuevo!

Las tierras secas son en realidad un tipo de ecosistema único que se caracteriza por la escasez de agua y la escasez de precipitaciones. Las plantas y los animales aquí sobreviven con poca agua, adaptados a las sequías y olas de calor que son comunes en estas áreas.

Sin embargo, el hecho de que estas regiones sean secas no significa que sean estériles. Las tierras secas siguen siendo paisajes productivos con un potencial económico y un valor ambiental considerables, pero el seguimiento y la rehabilitación de los ecosistemas de las tierras secas no han atraído tanta atención como otros ecosistemas, como las selvas tropicales. Las tierras secas son vulnerables, pero están siendo desatendidas. El cambio climático, el uso insostenible de la tierra y la creciente escasez climática están causando que las tierras secas se degraden irreparablemente, afectando los ecosistemas, dañando la biodiversidad, reduciendo la productividad de la tierra y limitando la producción de cultivos, plantas y ganado, todo lo cual dificulta la vida de las comunidades que viven allí.

Entonces, ¿por qué las tierras secas deberían ser una prioridad?

Porque una cuarta parte de los bosques del mundo se encuentran en tierras secas

Puede que te sorprenda saberlo, pero más de una cuarta parte de los bosques del mundo se encuentran en tierras secas. Los árboles están presentes en casi un tercio de las regiones de tierras secas del mundo, lo que equivale a 1.100 millones de hectáreas de bosque, según la última Evaluación de tierras secas de la FAO . Estos árboles y bosques son de enorme importancia para el planeta. Proporcionan hábitats para la biodiversidad, protegen la tierra contra la erosión eólica y la desertificación, brindan sombra a cultivos, animales y personas, ayudan al agua a penetrar en los suelos y contribuyen a la fertilidad del suelo.

El resto de las tierras secas tampoco son solo desiertos: el 25 por ciento de las tierras secas del mundo son pastizales y el 14 por ciento son tierras de cultivo.

Porque proteger las tierras secas protege la biodiversidad

Las tierras secas albergan más de un tercio de los puntos críticos de biodiversidad mundial y proporcionan puntos críticos de migración para las aves.

En el desierto del Sahara en el norte de África, debido a su ubicación en el cruce de las montañas del Atlas, el río Nilo y el desierto, la región tiene una rica biodiversidad con muchas especies endémicas. En las zonas secas de África oriental, la vegetación va desde bosques, donde los árboles pueden alcanzar hasta 15 metros de altura, hasta paisajes hiperáridos con pocos arbustos.

El 14 por ciento de las tierras secas son tierras de cultivo utilizadas por las comunidades locales. © FAO / Giulio Napolitano

Porque las tierras secas albergan a dos mil millones de personas.

Las tierras secas albergan a casi el 40 por ciento de la población mundial. La situación socioeconómica de las personas en las tierras secas es significativamente más baja que la de las personas en muchas otras áreas, en la medida en que la mayor parte de la pobreza mundial se concentra en las tierras secas.

La disponibilidad de agua en las tierras secas está alrededor de un tercio por debajo del umbral para el bienestar humano mínimo y el desarrollo sostenible. Estas áreas son remotas, lejos de los servicios públicos y los mercados y dependen de los recursos naturales, por lo que las personas que viven allí son vulnerables a la escasez de alimentos. A medida que la tierra productiva continúe disminuyendo, será más difícil para las personas de estas áreas obtener la nutrición que necesitan para ellos y sus familias.

Porque el cambio climático ya está afectando a estos sistemas.    

El cambio climático ya está degradando las zonas secas. Si continuamos por este camino, las condiciones en las tierras secas se volverán más extremas con más sequías, intensas olas de calor y fuertes vientos.

Entonces, ¿qué está haciendo la FAO al respecto?

La FAO y sus socios han puesto en marcha muchos proyectos que protegen las tierras secas y frenan la desertificación.

Como ejemplo, la FAO y el Grupo de Estados de África, el Caribe y el Pacífico han implementado el programa Acción contra la Desertificación para abordar el impacto social, económico y ambiental perjudicial de la degradación de la tierra y la desertificación. La iniciativa apoya a las comunidades locales, los gobiernos y la sociedad civil en Burkina Faso, Eritrea, Etiopía, Gambia, Malí, Mauritania, Níger, Nigeria, Senegal, Sudán, Fiji y Haití para restaurar tierras degradadas y gestionar ecosistemas frágiles de manera sostenible.

El programa restaura la tierra plantando las especies adecuadas en los lugares adecuados para mejorar la calidad del suelo, promoviendo el uso de semillas de bosques nativos de calidad y gestionando la regeneración natural de especies y áreas plantadas a través de los comités de gestión de las aldeas. A nivel mundial, actualmente hay más de 60 000 hectáreas en restauración y más de 500 comunidades aldeanas participan en actividades de restauración con la participación de aproximadamente 1 millón de agricultores, la mitad de ellos mujeres.

La iniciativa Acción contra la Desertificación apoya la implementación de la Gran Muralla Verde de África en un tramo de tierras secas que cubre 780 millones de hectáreas de tierras áridas y semiáridas alrededor del Sahara. Esta iniciativa ayudará a los agricultores a proteger y gestionar la regeneración natural de bosques, tierras de cultivo y pastizales. Donde la degradación es más severa, la iniciativa está implementando actividades de preparación de la tierra a gran escala y plantando vegetación adicional.

Chatoumane, en la República de Níger, sufre una larga estación seca, que solo se extiende debido a los efectos del cambio climático

Junto con proyectos diseñados para reactivar las tierras secas y revertir la desertificación, la FAO ha lanzado una nueva iniciativa llamada Hacer que cada voz cuente para la gestión adaptativa . Este nuevo enfoque proporciona una plataforma para que las comunidades que viven en regiones de tierras secas de todo el mundo compartan las lecciones que han aprendido sobre la restauración de tierras para ayudar a otras comunidades en situaciones similares a proteger su medio ambiente local. La iniciativa fortalece las capacidades de las comunidades a través de la creación de videos participativos tomados por las propias comunidades, capturando sus experiencias, desafíos y logros.

Al final del proyecto, los videos se traducirán a otros idiomas locales y se compartirán entre países que realicen proyectos similares. Al compartir el conocimiento local de una manera interactiva, inclusiva y empoderadora y alentar a las comunidades a que se apropien de los proyectos en sus áreas, podemos marcar una diferencia a largo plazo en las regiones de tierras secas.

No se puede lograr un futuro mejor sin una inversión social y económica en las tierras secas. Combatir la degradación de la tierra y la desertificación significa conservar la biodiversidad, apoyar los medios de vida y proteger nuestro planeta.

Fuente: www.fao.org

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